La recherche scientifique sur le cerveau humain a donné des résultats particulièrement intéressants. Selon les plus grands experts mondiaux en la matière, ils ont fait des progrès significatifs sur la voie de la compréhension de la mémoire humaine. Bientôt, ils s'attendent à pouvoir non seulement comprendre pleinement les souvenirs, mais aussi les manipuler à volonté

La technologie d'aujourd'hui rend cela progressivement possible. Et les scientifiques commencent à se rendre compte qu'en combinant quelques méthodes différentes, ils pourraient trouver des solutions radicalement nouvelles au problème de la compréhension du cerveau lorsqu'il s'agit de gérer les souvenirs - comment ils sont fabriqués, où ils sont stockés et comment ils pourraient être modifiés au cas où cela s'avérerait nécessaire. 

Selon la Dre Alison Preston de l'Université du Texasles souvenirs étaient toujours en quelque sorte compris -- au sens intuitif -- même si les mécanismes qui les sous-tendaient n'étaient pas encore clairs. Mais aujourd'hui, un certain nombre d'approches différentes peuvent conduire directement à une manipulation ouverte des souvenirs dans le cerveau humain. 

Tout d'abord, les scientifiques ont récemment adapté une découverte vieille de près de deux décennies qui a introduit le monde à ce que l'on appelle les "cellules du visage" - des neurones dans le cerveau qui semblaient devenir très actifs lorsqu'ils pensent au visage d'un certain individu. L'activité des cellules du visage était perçue comme une indication que des neurones spécifiques sont directement associés aux visages de certaines personnes. Cette découverte a été utilisée en conjonction avec une autre, qui a montré la présence du CREB - une protéine clé qui semble être active pendant l'apprentissage - et les effets d'une stimulation sur la formation des souvenirs. 

Pour faire court, l'augmentation des niveaux de CREB dans les neurones augmente la probabilité d'activer et de stocker un souvenir que s'ils restent tels quels. Les scientifiques ont conclu que s'il était possible d'activer certains groupes de neurones avant les activités d'apprentissage, il devrait être possible de spécifier où exactement certains souvenirs sont stockés pour un rappel ultérieur. 

Et quelle est la prochaine étape, en supposant qu'il est déjà possible de localiser exactement l'emplacement du souvenir dans le cerveau ? Il y a des signes qui indiquent la possibilité d'implanter des souvenirs comme résultat probable, étant donné qu'il est déjà connu que la "reconsolidation" se produit pendant le rappel de mémoire. Reconsolider est un terme qui renvoie simplement à ce qui se passe lorsqu'une personne essaie de se remémorer certains souvenirs et qu'elle finit par y inclure ou en supprimer certains détails. En effet, une mémoire entièrement nouvelle est extraite du cerveau chaque fois quand un souvenir est rappelé. 

On y voit une occasion d'implanter des souvenirs, et une équipe dirigée par le Dr Susumu Tonegawa du Massachusetts Institute of Technology (MIT) a prouvé que vous pouvez être précis avec celle-ci. Dans leur étude, ils ont montré à quel point il peut être facile de créer un lien artificiel entre une situation totalement bénigne et quelque chose d'effrayant. En d'autres termes, ils ont réussi à associer une réaction négative à quelque chose de réellement inoffensif. 

La même équipe a également mené une étude ultérieure dans laquelle elle visait à faire le contraire et a inversé la réaction négative associée en une réaction positive. Leur succès ici a montré qu'il est possible non seulement d'implanter des souvenirs, mais aussi de les effacer plus tard - avec les bons outils et procédures en fait. 

C'est à peu près tout ce que vous pouvez faire pour implanter et effacer des souvenirs à ce stade. Mais bien sûr, les chercheurs repoussent toujours les limites de ce qui est possible dans ce domaine de recherche. Bientôt, il pourrait être pertinent de poser des questions sur l'éthique et la moralité de telles pratiques. Après tout, s'il est possible pour quelqu'un de faire ça pour vous, il serait également possible de vous le faire. Êtes-vous prêt à vivre dans un monde où ce serait devenu la norme ?